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Selon Elon Musk, le billet pour Mars pourrait coûter moins de 100 000 dollars

16 February 2019, 11:33

SKY

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    L’optimisme d’Elon Musk est toujours aussi déconcertant. Le patron de Space X et Tesla mise sur un effondrement du coût du voyage pour Mars. Mais ne vendez pas votre maison tout de suite : comme Musk le signalait récemment, vivre là-bas n’aura rien d’une sinécure. 


     

    « Tout dépendra du volume (de passagers transportés), mais je suis confiant : partir vivre sur Mars coûtera un jour moins de 500 000 dollars, et peut-être moins de 100 000 ». Musk ajoute : « Un montant assez bas pour que la plupart des habitants des pays développés puissent vendre leurs maisons sur Terre et déménager sur Mars s’ils le souhaitent. »  

    T out va donc pour le mieux dans le futur fantasmé par Elon Musk. Pour mesurer son ambition, rappelons qu’un aller/retour à 100 000 dollars, ou même à 500 000 dollars, est à mille lieux des coûts actuels des missions martiennes. Le site Futurism cite l’exemple de la mission d’exploration MSL (Mars Science Laboratory), dont le rover Curiosity, qui gambade à la surface de la planète rouge depuis près de sept ans, est la pièce maîtresse. En 2011, avant même que Curiosity n'atterisse sur Mars, le coût total du projet était estimé à 2,5 milliards de dollars

    Cela n'a rien à voir, rétorquerait sans doute Elon Musk, qui table aussi bien sur un saut technologique que sur les économies d’échelle, les Big Falcon Rockets (BFR) (rebaptisées « Starships ») pouvant transporter jusqu‘à 100 personnes. Les « musketeers » - les fans d’Elon Musk - ne trouvent sans doute rien à redire à de telles prévisions, mais les sceptiques sont nombreux. L’un d’entre eux a accueilli l’annonce de Musk en ces termes : « Fyre Festival, partie 2 », en référence à ce festival démentiel qui n’a jamais eu lieu.

     

    « Je tiendrai le public informé des progrès et revers du projet, car il y en aura, mais l’excitation est garantie! », s’est contenté de conclure Musk.

    2022 ? 2028 ? Jamais ? 

    Space X annonce depuis plusieurs années une colonisation de Mars pour 2022, et publiait en septembre 2018 deux images de synthèse permettant de rêver à une « Mars Base Alpha ». Mais il est sans doute sage d’oublier cette échéance de 2022 : Musk ajustait d’ailleurs celle-ci en septembre, assurant qu’il visait « probablement 2028 pour la construction d’une base. » 

      

    Il pourrait être raisonnable d’évacuer tout simplement la possibilité d’une colonisation de Mars, d’ailleurs, si l’on en croit une étude publiée le 30 juillet 2018 dans la revue Nature Astronomy et financée par la Nasa, annonçant que la terraformation de Mars était « impossible ». Et mettant donc un coup d'arrêt au plan de Musk qui comptait libérer, à l'aide de bombes thermonucléaires, le dioxyde de carbone présent dans le sous-sol de Mars pour rendre la planète habitable. 

    Mais Elon Musk n’en démord pas. En novembre dernier, lors d’une interview accordée au média américain Axios sur HBO, il estimait même à « 70% » la probabilité qu’il aille lui-même s’installer sur Mars. En revanche, il ne s'illusionne pas sur la nature du voyage. À la question « Mars pourrait-elle devenir une trappe d’évacuation pour les plus riches ? », voici ce qu'il répond : 

    « La probabilité de mourir sur Mars est bien supérieure à celle de mourir sur Terre… Ça va être dur, il y a une bonne chance de mourir en traversant l’espace à bord d’une petite boîte. Vous pouvez atterrir avec succès. Mais une fois que vous atterrissez, vous travaillerez non-stop pour construire la base. Donc bon, vous n’aurez pas beaucoup de temps pour les loisirs. Et quand vous y serez, même après avoir fait tout ça, c’est un environnement très rude, donc il y a de bonnes chances pour que vous mourriez là-bas. Nous pensons que vous pouvez revenir, mais nous n’en sommes pas sûrs. » 

    S'il comptait convaincre des centaines de passagers pour faire baisser le coût du billet, on a vu meilleure méthode, mais pourquoi pas. 

     


    Source de l'article: usbeketrica


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